Cruces por la aprobación de licencias para operar casinos en el sur de Puerto Rico

Cruces por la aprobación de licencias para operar casinos en el sur de Puerto Rico

El legislador Ángel Matos García solicitó una investigación sobre las licencias que otorgó la Comisión de Juegos para operar tres nuevos casinos en Ponce. Por su parte, la Comisión se defendió de las acusaciones.

Puerto Rico.- Surgió una controversia en torno a la Comisión de Juegos de Puerto Rico luego de que Ángel Matos García, portavoz del Partido Popular Democrático (PPD), solicitase una investigación sobre las licencias anunciadas por la Comisión para operar tres nuevos casinos en Ponce, al sur del país. 

Las licencias a las que se refiere Matos son las que corresponden a la operación de los establecimientos de juego en los hoteles Aloft, Hampton Inn y Tribute Portfolio by Marriott, en Ponce. El hotel Aloft abrió sus puertas en abril de 2021 y espera invertir USD42m para desarrollar su casino, mientras que las otras dos hospederías, Hampton Inn y Tribute by Marriott, están en proceso de construcción.

El legislador consideró “preocupante” el otorgamiento de estas nuevas licencias ya que “la zona sur de Puerto Rico cuenta con la operación de cuatro salas de juegos para el disfrute de los ciudadanos y visitantes”. Estas se encuentran localizadas en los hoteles Hilton Ponce Golf, Ponce Plaza Hotel, Holiday Inn Ponce y Costa Bahía Hotel

Matos García agregó: “Precisamente, este último, opera su casino solo doce horas al día por la alta oferta de juegos en la zona. Estos datos levantan serios cuestionamientos sobre el otorgamiento de estas nuevas licencias”.

El legislador explicó que, para el otorgamiento de estas nuevas licencias, la Comisión de Juegos no aportó la información sobre los estudios de “necesidad, viabilidad, conveniencia, impacto fiscal”.

“Más aún, no conocemos si en efecto, dicha entidad gubernamental realizó algún tipo de estudio para otorgar estos nuevos permisos o si se concedieron única y exclusivamente mediante peticiones de las hospederías. Por tanto, es preciso que este Cuerpo Legislativo procure velar por el desarrollo económico de forma organizada y planificada, con estudios que demuestran la viabilidad de proyectos. No podemos dar por certero que la apertura de lugares provoca un desarrollo económico”, señaló Matos García.

“En ánimo de proteger el desarrollo económico de los negocios existentes en la zona sur de nuestro país, esta Cámara de Representantes debe realizar esta investigación sobre las tres nuevas licencias que otorgó la Comisión de Juegos del Gobierno de Puerto Rico para operar casinos en Ponce”, cerró el portavoz del PPD.

Por su parte, el director de la Comisión de Juegos, Orlando Rivera Carrión, se expresó acerca de estas acusaciones en un comunicado de prensa en el que aclaró: “La Comisión de Juegos no otorga licencias para establecer casinos. Quien da esa licencia es la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF). Además, los casinos que serán parte de una investigación legislativa propuesta por el representante Matos, no han iniciado operaciones porque tal licencia no existe. Dos de los tres hoteles a los que les atribuyen los casinos, ni siquiera han sido construidos”.

Rivera Carrión agregó: “Al parecer, el representante está confundiendo el endoso que la Comisión de Juego otorga cuando un proponente de un casino somete su solicitud. Del mismo modo en que la Comisión endosa un proyecto, también lo hace la Compañía de Turismo, el Municipio, la Oficina de Gerencia de Permisos (OGPE) y otras agencias, como parte del proceso de permisología”.

En el comunicado, el titular de la Comisión agregó: “Nos sorprende el cuestionamiento del representante Matos sobre la posible creación de nuevos casinos en la zona Sur cuando el alcalde de Ponce, Luis Irizarry Pabón, a través de su división de Desarrollo Económico, endosó las tres propuestas para establecer estos futuros centros de juegos. Además, felicitó y apoyó el endoso de la Comisión de Juegos a los casinos propuestos”.

Por último, Rivera Carrión cerró diciendo: “Le sugerimos que, de continuar interesado en llevar a cabo una investigación, enmiende el concepto de la misma. No se puede investigar el otorgamiento de una licencia que nadie ha dado”.

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