Panamá: la crisis pudo con el Soho Mall y Egasa retiraría su casino

Egasa anticipaba una inversión por un total de 16,8 millones de dólares.
Egasa anticipaba una inversión por un total de 16,8 millones de dólares.

En pleno centro financiero internacional, este complejo millonario que apenas tiene un año va hacia el fracaso y por eso no abriría la sala de juegos.

Panamá.- Con una inversión de 400 millones de dólares, el mega complejo fue inaugurado el 12 de mayo del 2015 como el centro comercial más exclusivo de América Latina, que incluiría al primer hotel Ritz Carlton de Centroamérica, así como un casino del operador español Egasa, que debía abrir en diciembre de este año.

Pero ni abrirá el Ritz Carlton con sus 226 habitaciones ni el casino del segundo operador de salas de juego más importante de Europa, que esperaba invertir 15 millones de dólares. Es que casi un año después de su inauguración, el 5 de mayo de 2016, la Oficina de Control de Activos en el Extranjero (OFAC) incluyó a la sociedad dueña de Soho Mall (la Westline Enterprises Inc.) junto a otras 67 sociedades en la temida Lista Clinton, bajo sospechas de lavado de dinero.

Por este motivo, el 1 de julio, la OFAC aprobó una licencia que permite la operación de Soho Mall hasta enero de 2017, pero las tiendas tienen problemas para importar mercadería debido al temor de los proveedores. Ya han cerrado cerca de 15 locales y hay otros tantos a punto de irse.

Por su parte, Egasa anticipaba una inversión por un total de 16,8 millones de dólares para el proyecto. La apertura de la moderna sala de juegos habría sido la incursión de la firma en el mercado panameño, pero esto no ocurrirá. Lo cierto es que los propietarios del Mall han optado por la venta de las dos torres de oficina dentro del complejo, así como la torre que sería dedicada exclusivamente al hotel.