Juego online en Córdoba: CET demandó a la Lotería y busca ser la única operadora

La Cámara en lo Contencioso Administrativo deberá determinar si apoya el reclamo de CET.
La Cámara en lo Contencioso Administrativo deberá determinar si apoya el reclamo de CET.

La Compañía de Entretenimiento y Turismo demandó a la Lotería de Córdoba por incumplir el contrato de exclusividad para la explotación de juegos de azar en la provincia.

Argentina.- Se suma un nuevo escollo judicial que busca dificultar la llegada del juego online a Córdoba. Además del recurso presentado por ediles de la capital para impedir el desembarco de esa modalidad de juego en la ciudad, ahora se agrega una demanda presentada por la Compañía de Entretenimiento y Turismo (CET) contra la Lotería de Córdoba.

Según CET, la Lotería de Córdoba incumple con el contrato de exclusividad para la explotación de juegos de azar en la provincia al llamar a licitación. Desde la Lotería insisten con el llamado a concurso

El medio local La Voz del Interior, publicó información que indica que CET fundamenta la demanda a través de la cual la empresa busca que la Justicia obligue a Lotería a que la autorice a operar juegos online de manera exclusiva y sin pasar por la licitación. El reclamo de la empresa agotó la vía administrativa y llegó a la Cámara en lo Contencioso Administrativo de segunda nominación.

Sin embargo, desde el gobierno local consideran que el reclamo no tiene asidero: “No pueden haber tenido la exclusividad de algo que en ese momento no existía o era ilegal”, dijo Lotería a través de un escrito al medio previamente citado. “La exclusividad de los slots se limita a las salas”, agregó el organismo que administra los juegos de azar en la provincia mediterránea.

Ver también: Juego online en Córdoba: los sectores opositores a la medida insisten en impedir su llegada

De acuerdo con lo planteado por CET, el contrato a través del cual el Gobierno provincial le entregó la explotación exclusiva de los slots hace 20 años prevé que podría ampliar su operación cuando los juegos de azar (incluyendo las apuestas) se comercialicen “por otros medios, como internet”.

El reclamo judicial comenzó meses antes de que siquiera la provincia tuviese legalizada la modalidad de juego online, cuando, en plena cuarentena por la pandemia de Covid-19, desde CET presentaron ante la Lotería de Córdoba un pedido de autorización para comenzar a operar bajo esa modalidad de apuestas en el territorio provincial. El pedido fue rechazado por la Lotería.

CET sostiene que abrir una nueva licitación para otorgar licencias de juego implicaría “sin dudas una violación de la exclusividad” que la empresa mantiene a partir del contrato firmado en 2002.

Para CET, el decreto que habilita la explotación de los slots es claro (y a su favor) al equipar los slots con “juegos (…) a través de internet”. Por eso la empresa argumenta ante la Justicia: “No puede confundirse ‘juego’ con ‘modalidad de juego’, pues este último apunta a la forma en que se juega, pero siempre sobre los juegos de una misma licencia”, es decir la que tiene por exclusividad CET.

En ese sentido, el planteo judicial es que “la variante en la forma de jugar y apostar (se da) a partir de la evolución tecnológica, pero sin alterar la sustancia del juego de azar que comprende la licencia” que CET tiene desde hace más de 20 años.

“Este conglomerado de actividades se verá gravemente afectado si se otorga a terceros licencias para operar de modo digital, virtual, los mismos juegos que explota CET. ¿Cuál es entonces el sentido de la exclusividad?”, pregunta CET en el expediente. Sin embargo, en este punto es donde parece abrirse una vía de negociación, ya que CET achica el universo paralelo de juegos a aquellos que son “idénticos” a los que opera en 16 localidades.

Por su parte, desde la Lotería de Córdoba respondieron al reclamo a través de La Voz diciendo: “Lo planteado por la empresa es contrario a la licencia otorgada, ya que también existe un limitante en cuanto a los puestos de juego”. El alcance de la licencia habilita a la empresa a “operar máquinas en los establecimientos previstos en la ley 8.837″.

El Grupo Roggio, junto a la empresa Caruso conformaron la UTE CET (Concesionaria de Entretenimiento y Turismo) que comenzó con 1500 tragamonedas pero en la actualidad explota más de 3.500 en toda la provincia de Córdoba.

Ver también: La Legislatura de Córdoba prorrogó la concesión de CET para la explotación de tragamonedas

Licitación en marcha

En mayo, la Lotería de Córdoba abrió el llamado a licitación pública nacional e internacional para el otorgamiento de hasta 10 licencias para la organización y explotación de la actividad mencionada.

Sin embargo, el cronograma fue prorrogado. La fecha de presentación de ofertas (sobres 1 y 2) y la apertura del primer sobre de la licitación será el 5 de agosto. La apertura del sobre 2, en tanto, será el 19 de agosto.

Inicialmente, la presentación de las ofertas estaba prevista para el 5 de julio. Mientras que la segunda apertura de sobres estaba estipulada para el 19 de julio.

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