Denuncian una medida contra casinos en Puerto Rico

La iniciativa de enmienda de la Ley de Juegos de Azar fue denunciada por perjudicar a la industria de casinos de Puerto Rico.

Puerto Rico.- Miguel Vega, presidente de la Junta de Directores de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico, denunció que el intento de enmendar la Ley de Juegos de Azar por parte de varios senadores constituye un ataque a la industria de casinos en el país. Según él, el cambio que permitirá la entrega de premios en efectivo a los operadores de tragamonedas ilegales perjudicará a los casinos licenciados.

Vega no quiso nombrar a los legisladores que buscan promover la enmienda, pero indicó que se intenta modificar la Ley de Juegos de Azar sin celebración de vistas públicas.

“Esto es un ataque a espaldas de la industria de casinos en Puerto Rico y en evidente violación de la política pública del gobernador”, citó el diario El Nuevo Día. Vega explicó que la industria genera cerca 264 millones de dólares anuales y apuntó que de ellos “se beneficia la Compañía de Turismo, la Universidad de Puerto Rico y el Departamento de Hacienda”.

Además, reclamó al presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, que “dé la oportunidad a la industria de expresarse en vistas públicas” y denunció que buscan utilizar el proyecto de la Cámara 1142 para pasar la enmienda, cuando en realidad su propósito es ajustar los costos en las licencias que requieren los pagos de los operadores de máquinas de entretenimiento para adultos.

Vega apuntó que se le está faltando el respeto a la industria con enmiendas para legalizar las máquinas, “ya que fueron declaradas ilegales bajo la Ley de Ajustes al Sistema Contributivo” y disparó que su recaudación “nunca se comparará [con] lo que tributamos los casinos”.

“Estos cambios ponen en riesgo los más de 80 mil empleos que tiene el sector en la Isla, agudizando la emigración a los Estados Unidos y disminuyendo los recaudos de Hacienda”, advirtió el funcionario y explicó que no se puede perder de vista que “el turismo impacta a sobre 17 sectores de la economía”.

Además, informaron que la industria de los casinos está interesada en discutir en vistas públicas sobre el lavado de dinero, el costo socio-económico del juego en las comunidades, la incertidumbre que se crea a los inversionistas que están contemplando invertir en Puerto Rico y el impacto que traería estos cambios en operaciones hoteleras con casinos en varios pueblos.

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